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年纪大了,脑子欲网棋牌真的会变“僵硬”

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万万没想到,这句玩笑话居然还有科学上的依据……拟今日上线的一篇《自然》论文中,来自英国剑桥大学(University of Cambridge)的科学家们发现,衰老会让脑组织开始变硬,而这真的会影响大脑细胞的功能!

欲网棋牌随着年龄增长,很多朋友们可能都会感到脑子不如年轻时好使。原来要记个什么东西,一目十行都可以过目不忘;现在纯靠脑子记忆已经很费力了,最靠谱的还是依赖纸笔和各种APP。也有朋友打趣说,自己老了,脑子变僵硬了。

万万没想到,这句玩笑话居然还有科学上的依据……拟今日上线的一篇《自然》论文中,来自英国剑桥大学(University of Cambridge)的科学家们发现,衰老会让脑组织开始变硬,而这真的会影响大脑细胞的功能!

在这篇论文里,科学家们的研究对象叫做少突胶质祖细胞(oligodendrocyte progenitor cells,下称OPC细胞)。这是一种大脑祖细胞,对于维持正常大脑的功能有着重要作用。具体来看,神经周围会被一层叫做髓鞘的结构所保护,而OPC细胞能够协助髓鞘的再生,为神经提供持续的保护。

但在老年动物体内,这些细胞却会逐渐失去功能,神经细胞的保护层也会由此而削弱。那么,为啥这些OPC细胞会随着衰老而失去功能呢?研究人员们猜测,这也许和老化的大脑环境有关。

于是,他们设计了一个有趣的实验——将老年小鼠的OPC细胞,移植到了年轻小鼠的大脑中,给它们换个环境。有趣的是,这一效果可谓是立竿见影!老年小鼠的细胞开始返老还童,逐渐恢复功能。

▲把老年小鼠的OPC(aOPC)移植到新生小鼠的脑中(nCNS),细胞的增殖和分化能力恢复(图片

这是为什么呢?研究人员们将注意力放在了大脑结构的不同上。他们指出,年轻小鼠的大脑组织像海绵一样,更为柔软。这或许是OPC细胞重返新生的关键。

为了测试这个想法,这支团队开发了一种新型的实验材料——它能根据研究人员们的需求,展现出不同的柔软度。在这些材料上,他们开始培育动物的OPC,其中一批细胞生长在模拟老年大脑的材料上(更硬),另一批细胞则生长在模拟年轻大脑的材料上(更软)。

我们看到年轻且正常的大脑祖细胞生长在坚硬的材料上时,就会功能受损,失去再生的能力。事实上,它们看起来就像是年老的细胞一样。这些现象让我们着迷,本研究的负责人之一Kevin Chalut教授说道:更有趣的是,当年老的脑细胞生长在柔软的材料上时,它们会表现得和年轻细胞一样。换句话说,它们返老还童了。

▲生长环境是柔软还是坚硬,影响了OPC的增殖分化能力(图片

这些发现表明,大脑环境的僵硬程度,其实能影响到这些大脑祖细胞的功能。那么问题来了:这些细胞又是如何知道自己身处的环境是僵硬还是柔软呢?

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